Vallankumouksellista teknologiaa

Saabin panostus innovaatioihin on tehnyt tekoälystä entistä tärkeämmän osan yhtiön tutkimus- ja tuotekehitystoimintaa.

Gripen-hävittäjän digitaalisen ohjaamon älykäs teknologia, itseohjautuvat etsintä- ja pelastuslennokit, ällistyttävän tarkka satelliittitiedustelu, maalla, merellä ja ilmassa käytettävät älysensorit: kaikilla näillä Saabin tai Saabiin liittyvillä maailmanluokan tuotteilla on yksi yhteinen piirre – ne kaikki hyödyntävät tekoälyä. Perinteinen ajattelutapa, jossa tekoälyn ajatellaan olevan jotakin androideihin liittyvää, on väistymässä nopeasti. Tämä johtuu siitä, että käyttäytymisellään ihmisälyä jäljittelevistä laitteista on tullut osa päivittäistä elämäämme. Niin myös Saabilla.

”Tekoälyllä on nykyään valtava vaikutus ihmisten elämään. Useimmiten se vaikuttaa kulissien takana ja auttaa meitä tekemään työmme”, kertoo Saabin Emerging Technologies ‑osaston johtaja Joakim Ekblad. 

”Ajatellaan esimerkiksi älypuhelimia. Kun alat kirjoittaa tekstiä hakukenttään, se osaa ennustaa, mitä haluat etsiä, ennen kuin ehdit kirjoittaa tekstin loppuun. Se on kuin löytäisi mikroskooppisen pienen kadonneen esineen valtavasta talosta.”

Miten Saab käyttää tekoälyä

Saabin asema johtavana turvallisuus- ja puolustusyhtiönä tarkoittaa, että se käyttää aina vain enemmän tekoälyä tuotteissaan, esimerkiksi valvonta- ja tiedustelusensoreissa.  

”Käytämme ulkoisten uhkien valvontaan satelliittikuvia, jotka toimitetaan meille päivittäin”, Ekblad sanoo. ”Tekoälyn avulla voimme käyttää tätä teknologiaa tunnistamaan rakennuksia, teitä tai erilaisia maaperätyyppejä pikselitasolla hyvin korkealta kuvattuna. Tekoälypohjainen segmentointi poimii ne esiin ilmakuvista. Se on hämmästyttävän tarkkaa, kaiken muuttavaa tiedustelutoimintaa.”

”Tässä mielessä Saabin ESM/ELINT, COMINT ja tutkasensorit tarjoavat jo nyt erinomaisen tilannekuvan”, Ekblad lisää. ”Kun tuomme mukaan tekoälyn, pystymme tarjoamaan asiakkaillemme myös tilannekuvan kehityssuunnan ja tarkoituksen.”

Saab tutkii parhaillaan tekoälyä useassa projektissa. Yksi näistä projekteista toimii Suomessa Aalto-yliopistolla, jonka kanssa Saab solmi mittavan, 10-vuotisen tutkimuksyhteistyön vuonna 2017. Koska uskomme teknologian, ideoiden ja ajattelutavan jakamisen kumppaniemme kanssa hyödyttävän kaikkia osapuolia ja tuottavan parempia tuloksia, jotkin näistä projekteista ovat yhteishankkeita.

Saabin yhteishankkeita tekoälytutkimuksessa

Yksi esimerkki tällaisesta on itseohjautuva meripelastusjärjestelmä, joka on tulosta Saabin yhteistyöstä Linköpingin yliopiston, Ruotsin kuninkaallisen teknillisen korkeakoulun KTH:n ja Lundin yliopiston tutkijoiden sekä Ericssonin ja Axis Communicationsin työntekijöiden kanssa.

Wallenberg AI, Autonomous Systems and Software Program (WASP) -tutkimusohjelman puitteissa toiminut ryhmä on kehittänyt tutkimusjärjestelmän, joka perustuu muiden kumppanien tuotteiden ja järjestelmien kanssa integroituihin Saabiin tuotteisiin. Tämä pilvipohjainen järjestelmä voi olla yhteydessä ajoneuvojen ja sensorien kanssa ja suorittaa aluksesta mereen pudonneiden ihmisten etsintä- ja pelastustehtäviä täysin itseohjautuvasti.

”Yhdistämällä Saabin todellisia kehitysprojekteja ja tutkimustyötä voimme muodostaa verkoston, jossa parhaat suunnitteluinsinöörit työskentelevät yhdessä parhaiden tutkijoiden kanssa ratkaistakseen todellisia ongelmia – tämä on menestystekijä sekä tutkimuslaitoksille että alan yrityksille”, sanoo WASP:n Public Safety ‑tutkimusalueen johtaja Jesper Tordenlid.

WASP on kymmenen vuoden mittainen tutkimusohjelma ja tutkimusympäristö, jossa käsitellään koneoppimisen, ihmisten ja robottien välisen yhteistoiminnan vuorovaikutuksen sekä rannikkovesistöjen etsintä- ja pelastustoiminnan kaltaisia yleiseen turvallisuuteen liittyviä kysymyksiä. Tutkimusskenaario sisältää ennustamattomia tapahtumia, ja tutkimusryhmä suunnittelee sen yhdessä pelastusoperaatioiden ammattilaisten kanssa.

Tekoälyn mahdollisuudet tulevaisuudessa

Joakim Ekbladin mukaan WASP-projektin kaltaiset tekoälyn yleiseen turvallisuuteen liittyvät käyttökohteet voisivat olla entistäkin suuremmassa roolissa Saabin tulevassa tuotetarjonnassa. Se täydentäisi teknologian käyttöä asejärjestelmissä ja valvontasensoreissa. Hän kertoo erilaisista mahdollisista tulevista käyttökohteista.

”Me Saabilla uskomme, että ihmisillä on oikeus tuntea olevansa turvassa. Tämä koskee kansojen lisäksi myös jokaista ihmistä yksilönä. Teknologiaa voisi kenties käyttää luonnonkatastrofien jälkeen etsimään parhaat mahdolliset reitit tarvikkeiden toimittamiseen paikalle niitä tarvitseville ihmisille. 

”Siitä voisi olla hyötyä myös nopeasti kehittyvissä hätätilanteissa, jossa tarjolla on ristiriitaista tietoa ja jossa on tärkeää pystyä muodostamaan käsitys tilannekuvasta, uhrien määrästä ym.

”Tai ehkä voimme ennustaa kolarin 10 sekuntia ennen sen tapahtumista sen perusteella, miten kuljettaja käsittelee ohjauspyörää, ja sammuttaa moottorin ajoissa ennen onnettomuuden tapahtumista?”

Saabin pitkän aikavälin toimintamalli

Ekblad on innokas tekoälyn puolestapuhuja. Hän pitää itseään onnekkaana, että voi tutkia tämän kehittyvän teknologian mahdollisuuksien rajoja Saabin kaltaisessa innovatiivisessa yhtiössä.

”Kun päätämme ryhtyä johonkin, johtoryhmämme tukee meitä ja kannustaa meitä saavuttamaan tavoitteemme. Tämä pitkän aikavälin ajatusmalli siitä, millainen Saab on 30 vuoden päästä, auttaa meitä jatkuvasti laajentamaan mahdollisuuksien rajoja”, hän sanoo.

”Tällä hetkellä olemme Ruotsissa ainoita, joilla on käytössään tällainen laskentateho. Uskon, että tekoälyn tulevaisuus näyttää Saabilla hyvin valoisalta.”