Gripen lensi 100 % biopolttoaineella

Gripen on lentänyt ensimmäistä kertaa kokonaan biopolttoaineella. Lentotestit osoittavat, että hävittäjä voi lentää myös vaihtoehtoisilla polttoaineilla. Testi antaa myös arvokasta lisätietoa vaihtoehtoisten polttoaineiden käyttökohteista tulevaisuudessa.

”Lentotesti on tärkeä virstanpylväs Gripenin tulevaisuuden käyttövarmuudelle”, sanoo Göran Bengtsson, Director of Research and Technology, Future Business, Saab Aeronautics.

”Tuontiöljystä irtautuminen on tärkeää maanpuolustuksellisesta näkökulmasta ja se avaa mahdollisuuden muiden polttoaineiden käyttöön. Tämä lisää joustavuutta. On myös luonnollisesti hyvä, että voimme pitkällä aikajänteellä lieventää sotilasilmailun synnyttämää ympäristövaikutusta.”

Tämä oli ensimmäinen kerta, kun yksimoottorinen hävittäjä lensi 100 % biopolttoaineella. Lennot toteutettiin Saabin Linköpingin laitoksella, ja testissä lennetty hävittäjä oli Gripen D. Kokeet menivät täysin suunnitellusti.

”Testitiimi ei huomannut mitään eroa konventionaalisen ja biopolttoaineen välillä. Tämä tarkoittaa, että biopolttoaine täyttää kaikki vaatimukset konventionaalisen lentopolttoaineen vaihtoehdoksi Gripenissä”, Bengtsson sanoo.

”Gripenin tankkaaminen biopolttoaineella operationaaliseen käyttöön vaatii kuitenkin polttoaineen sertifiointia ja sen tarpeeksi hyvää saatavuutta ja määrää, jotta operationaalisiin tarpeisiin voidaan vastata.”

Testipolttoaine (CHCJ-5) on tehty rapsiöljystä. Hävittäjän toiminnan kannalta ei ole eroa, hyödynnetäänkö polttoaineena raakaöljyä vai kasviöljyä. Sen täytyy täyttää tietyt vaatimukset raaka-aineesta huolimatta.

Projektin alullepanija on Ruotsin puolustusvoimien materiaalilaitos (FMV), ja tämän ohella projektiin osallistuivat Saab sekä GKN Aerospace, joka on valmistanut Gripen C/D:n moottorin. Ruotsin ja Yhdysvaltojen välisen bilateraalisen sopimuksen myötä myös Yhdysvaltojen merivoimat ja ilmavoimat ovat jakaneet arvokasta tietoa ja kokemusta biopolttoaineen sertifioimisessa. Järjestelmän testaaminen, rullaustestit ja lentotestit toteutettiin Saabilla Linköpingissä GKN Aerospacen kanssa.