Nuevo horizonte de oportunidades con la tecnología de impresión 3D

Cuando un caza sufre algún daño en la batalla, el piloto generalmente debe llevar el avión a la base para su reparación. Pero un nuevo proyecto en Saab está examinando cómo se puede usar la impresión 3D para reparar cazas en campo. 

Esta nueva tecnología no solo revolucionará la producción de repuestos para la industria de la aviación, sino que también ofrece a nuestros empleados la oportunidad de trabajar creativamente con innovación.
Mathias Åhlin, gerente de producto de la unidad de negocio Gripen Support dentro de Saab, y varios de sus colegas están experimentando con la posibilidad de imprimir piezas de repuesto en 3D para el Gripen C/D. La idea de probar y desarrollar piezas de repuesto en 3D para Gripen C/D surgió inicialmente de uno de los colegas de Åhlin, Håkan Stake.
“Håkan y yo estamos trabajando muy de cerca en este proyecto, utilizando la reparación de daños de batalla en un escenario de guerra como un caso de prueba. Tenemos el lujo de trabajar en una organización que nos da tiempo para desarrollar una innovación. Es realmente bastante único", explica Åhlin.
En la prueba, se imprimieron una bisagra y una escotilla rotas para el Gripen C/D en metal y plástico.
“Fue muy emocionante ver lo buena que es la ingeniería inversa. Una de nuestras grandes preguntas fue "¿encajarían las partes que imprimimos en 3D?". Esta es la mejor parte de la innovación, la prueba y el error”, dice.
El siguiente paso será ver si un Gripen puede volar con una pieza de repuesto impresa en 3D.
Debido a que la tecnología es tan nueva y a que hay muchas posibilidades para el uso de la impresión 3D en Saab, en 2017 se formó una red transversal a la organización para incluir todas las áreas de negocio. La red se reúne regularmente y tiene representantes que abogan por el uso de la impresión 3D (fabricación aditiva) dentro de la empresa.
"La creación de redes y la colaboración funciona muy bien y ha ayudado mucho en nuestro trabajo, y la diversidad de las aplicaciones para usar esto es tan amplia  que hemos establecido contacto con muchas áreas diferentes de Saab a través de esto", dice Mathias Åhlin.
Saab ha mostrado su apoyo al desarrollo de usos para la fabricación aditiva, con el equipo de gestión proporcionando financiación especial para la fabricación aditiva.
Åhlin, un matemático capacitado e ingeniero de software, señala que trabajar en Saab ha abierto más oportunidades de las que podría haber imaginado cuando se unió a la compañía en 2000.
“Comencé trabajando como ingeniero de software con Gripen. Ahora trabajo con algo completamente diferente que se está desarrollando a partir de la idea de un colega", dice.
“Imprimir piezas de repuesto es fantástico, y la fabricación aditiva casi parece mágica. Se puede imprimir algo y obtener el resultado, y puede sostenerlo en la mano. Nos llevará un poco de tiempo llegar a donde queremos llegar con esta tecnología para Gripen, pero ya estamos en camino, y eso es bastante divertido ".