Ilmatankkauksen harjoittelua Naton Baltic Air Policing -operaatiossa


Lokakuun alkupuolella Naton Baltian ilmavalvontaoperaation - Baltic Air Policingin - vuoden 2019 kolmannen osaston päätehtävä ilmatilavalvonnan ohella oli ilmatankkauksen harjoittelu, kertoo Tšekin ilmavoimat tiedotteessaan. Tavoitteena oli lentäjien ilmatankkauspätevyyden ylläpitäminen.

Vaikka lentäjä olisi hankkinut pätevyyden, hänen pitää uudistaa se kuuden kuukauden välein, jotta hänellä säilyy oikeus koneensa itsenäiseen ilmatankkaukseen. Vaikka tankkauskone ja tankattavan kone lentävät nimellisesti samansuuntaisesti, koneet kuitenkin liikkuvat jatkuvasti toisiinsa nähden ja liitinsuppilo heilahtelee tankkauskoneen ilmavirrassa.

Ilmavalvontaosaston komentaja everstiluutnantti Pavel Pavlík selittää: ”Operatiivisessa mielessä ilmatankkauskyky on välttämätöntä. Se pidentää koneiden toimintasädettä ja toiminta-aikaa ja tekee mahdolliseksi reagoida joustavasti kaikenlaisiin tilanteisiin. Meillä on kuitenkin ollut jo pitkään ongelmana ilmatankkauskoneiden saatavuus lentäjiemme ilmatankkauspätevyyden vaatimaa koulutusta ja pätevyyden ylläpitämistä varten.”

Tällä hetkellä käytännössä kaikilla Gripen-lentäjillä on tämä pätevyys. Tämän pätevyyden ylläpitämiseksi on tehty sopimus Saksan ilmavoimien kanssa heidän Airbus A310 MRTT -tankkauskoneensa käyttämisestä Tšekin ilmavoimien lentäjien koulutukseen. Tankkauskone nousi ilmaan Köln-Bonnin lentotukikohdasta, lensi toiminta-alueelleen Itämeren ylle tankkaamaan koneitamme ja palasi sitten takaisin tukikohtaansa. Tätä mahdollisuutta ilmatankkauksen harjoitteluun hyödynsivät myös Ruotsin ilmavoimien Gripenit.

Tšekin ilmavoimien tiedoteKuvat: Tšekin ilmavoimat.