Brasilialaiset lentäjät valmistautuvat lennolle

Ryhmä hävittäjälentäjiä ja lennonjohtajia Brasilian ilmavoimista on äskettäin käynyt läpi Beyond Visual Range (BVR) -ilmataisteluun keskittyneen koulutuksen Gripenillä Ruotsin ilmavoimien taistelusimulointikeskuksessa (Flygvapnets Luftstrids Simulerings Centrum, FLSC) Tukholmassa.

Viikon kestäneeseen koulutukseen osallistui 16 hävittäjälentäjää, neljä lennonjohtajaa ja joukko kenttähenkilöstöä. Viikon aikana he kävivät simulaattoreilla läpi toimintaa erilaisissa monimutkaisissa tilanteissa ja saivat lisäksi koulutusta taistelutekniikan perusteista, taktisista datalinkeistä ja tilannekuvasta lentämällä Gripenillä simulaattorissa.

– Meidän on opittava ymmärtämään Gripen-hävittäjäjärjestelmää, ennen kuin sen toimitukset Brasiliaan alkavat. Yritämme kerätä mahdollisimman paljon tietoa ja vastauksia varmistaaksemme sujuvan käyttöönoton. Kun Gripenit tulevat, haluamme olla valmiita ottamaan ne käyttöön operatiivisena alustana. Koulutus on suoritettu ja kaikki konseptit paikoillaan. Tämä FLSC:ssä vietetty viikko on suuri askel eteenpäin, sanoo eversti Ricardo Rezende, Gripenin käyttöönotosta ja operatiivisten konseptien kehittämisestä Brasiliassa vastaavan Fox Teamin johtaja.

FLSC:n simulaattoreita voi käyttää enimmillään kahdeksan (ensi vuodesta alkaen 12) lentäjää samanaikaisesti. Keskus on ainoa laatuaan Euroopassa.

Valmis lentämään melkein heti

Tämä on neljäs kerta, kun Brasilian ilmavoimien henkilöstöä käy suorittamassa tämän koulutuksen. Koulutukseen valmistautumiseen Brasiliassa kuului muutama tunti teoriaopetusta, jossa keskityttiin Gripenin ohjaamon hallintalaitteisiin ja niiden käyttöön. Sen lisäksi kaikilla lentäjillä on ennestään vähintään 500 lentotunnin kokemus hävittäjäkoneella.

Koulutuksen aikana siirrytään käytännössä heti teoriasta käytäntöön, ja tehtävien vaikeusaste nousee nopeasti huipentuen hyvin monimutkaiseen BVR-taistelutilanteeseen.

– Jo tunnin koulutuksen jälkeen lentäjät voivat lentää Gripeniä simulaattorissa. Sanoisin, että tämä on yksi Gripenin eduista ja osoittaa, miksi se on muita älykkäämpi kone. Kyse ei ole vain tutkista, antureista, aseistuksesta ja muusta toimintakyvystä. Tärkein etu on sen helppo ohjattavuus ja ainutlaatuinen käyttöliittymä (HMI). Sen voimme todeta täällä simulaattoreissa, eversti Ricardo Rezende sanoo.

Tämän HMI:n ansiosta Gripen on lentäjälle helppo lennettävä ja ohjautuu ketterästi, mikä käy tulee ilmi koulutuksessa. Jo tunnin koulutuksen jälkeen lentäjät voivat täällä koulutuksessa lentää Gripeniä simulaattoreissa.

Valmiina sujuvaan käyttöönottoon

Koulutukseen osallistuvista lentäjistä neljä on tulevia Gripen-lentäjiä. Kaikki kurssille osallistuvat ovat kuitenkin jollakin tavalla tekemisissä Gripenin tulevan käyttöönottoprosessin kanssa.

– Mahdollisuus saada koulutusta täällä keskuksessa todella kohentaa koulutustasoamme ja valmiuttamme Gripen-järjestelmän sujuvaan käyttöönottoon. Tällaisia simulaattoreita ja koulutusmahdollisuuksia meillä ei Brasiliassa ole, vaan vastaavanlainen koulutus omassa maassamme on tehtävä oikeilla lentokoneilla. Se vaatii paljon resursseja: sekä henkilöstöä, aikaa että rahaa, joten järjestäminen ei ole helppoa, sanoo yksi tulevista Gripen-lentäjistä, kapteeni Luca Centurione.

Brasilian ilmavoimien hävittäjälentäjä, kapteeni Luca Centurione, lentää nykyään Mirage F-5:llä. Hän on yksi lentäjistä, jotka on valittu tulevaisuudessa lentämään Gripeniä. ”Odotan toimituksia todella innolla. Gripen antaa meille mahdollisuuden puolustaa maatamme.”

Ainutlaatuinen koulutuslaitos

Koulutus järjestettiin Ruotsin ilmavoimien taistelusimulointikeskuksessa (Flygvapnets Luftstrids Simulerings Centrum, FLSC), joka on osa Ruotsin puolustusvoimien tutkimuslaitosta (FOI). Se on maailman johtava monenkeskiseen ilmataisteluun keskittyvä simulaattorikeskus. FOI ja Ruotsin ilmavoimat ovat yhdessä vuodesta 1998 lähtien järjestänet FLSC:ssä operatiivista simulaattorikoulutusta ja harjoituksia sekä lentäjille että lennonjohtajille ja muulle kenttähenkilöstölle monista eri maista. Keskuksessa järjestetään säännöllisesti myös kansallisia harjoituksia, joissa testataan toimintamalleja ilmaoperaatiokeskuksen (AOC) tasolla.

– Simulaatiokeskus on yksi harvoista paikoista – kenties jopa ainoa paikka – Euroopassa, joka keskittyy taktisten tilanteiden harjoitteluun. Simulaattorikokoonpanoa ei ole tarkoitettu jatkuvaan lentoharjoitteluun, vaan sen tarkoitus on luoda harjoittelua varten runsaasti kohteita sisältäviä operatiivisia tilanteita, joissa useita ihmisen ohjaamia simulaattoreita ja tietokoneen luomia toimijoita. Kahdeksan lentäjää, ensi vuodesta alkaen 12, voivat lentää esimerkiksi kahtena (myöhemmin kolmena) neljän koneen muodostelmana vastassaan erilaisia uhkatilanteita, jotka koostuvat tiettyjen sääntöjen mukaan ohjautuvista simuloiduista yksiköistä, esimerkiksi lentokoneista, ilmapuolustusjärjestelmistä tai laivoista. Brasilian tapauksessa kyseessä oli BVR-taistelu. Brasilian ilmavoimat oli määritellyt koulutusta koskevat tarpeensa ja vaatimuksensa, ja me kehitimme niitä vastaavat tilannemallit. Ne olivat valmiina odottamassa, kun he saapuivat, kertoo FLSC:n taktisista operaatioista vastaava Niclas Lagerbäck.

Suhteiden vahvistusta

Brasilian ilmavoimat tilasi koulutuksen FOI:lta, ja Saab antoi viikon ajaksi käyttöön kaksi Gripen-koelentäjää kouluttajiksi, jotka toimivat lentäjien operatiivisina neuvonantajina.

– Tämä on hyvin tärkeä yhteistyön muoto Brasilian ilmavoimien, Saabin ja Ruotsin puolustusvoimien välillä. Se on erinomainen mahdollisuus esitellä Gripen-järjestelmää brasilialaisille lentäjille ja samalla loistava tilaisuus lujittaa keskinäisiä suhteitamme tutustumalla toisiimme ja oppimalla toistemme kokemuksista, sanoo Gripen Brazil Saab Aeronauticsin myynti- ja markkinointijohtaja Lars Nyström.

Saabin koelentäjä André Brännström oli yksi tilaisuuden kouluttajista. Tässä hän keskustelee Brasilian ilmavoimien Fox Teamin johtajan eversti Ricardo Rezenden kanssa.

Teknologian liitto

Brasilian tilaamien 36 Gripenin tuotanto on täydessä vaudissa Saabilla, ja toimitukset alkavat vuonna 2020.

– Gripen uudistaa Brasilian ilmavoimien kaluston täysin ajanmukaiseksi. Emme osta vain lentokoneita, vaan pääsemme myös vaihtamaan kokemuksia Ruotsin ja ruotsalaisten kanssa. Tulevaisuuden odotuksiini kuuluu paljon muutakin kuin itse lenkokone. Minulle tärkeintä ovat suhteet; teknologian, tieteen ja kokemusten liitto maidemme välillä. Opimme teiltä ja te opitte meidän kanssamme, eversti Ricardo Rezende tiivistää.

Brasilian ilmavoimien eversti Ricardo Rezende johtaa Fox Teamia, jonka tehtävä on tehdä Gripenin käyttöönotosta Brasiliassa mahdollisimman sujuva.