Valokuvakilpailun voittaja Antti Harju pääsi Linköpingissä Gripenin puikkoihin

Saab järjesti kesällä Kaivopuiston ja Seinäjoen lentonäytöksien yhteydessä valokuvakilpailun. Lukuisista osanottajista voittajaksi valikoitui lopulta tamperelainen Antti Harju, jonka valokuva Gripenistä lähtökiidossa teki suurimman vaikutuksen raatiin, vaikkakin valinta oli haastava.

Kilpailun raati perusteli valintaansa muun muassa kuvasta näkyvän hävittäjäkoneen voiman ja Pohjolan tunnelman välittymisellä. Kilpailun pääpalkintona oli tutustumismatka Ruotsin Linköpingiin, jossa sijaitsee Gripenin tuotantolaitos.

Vierailu sisälsi ensin tutustumisen Saabin toimintaan Suomessa ja Gripeniin, minkä jälkeen siirryttiin tutustumaan tuotantolinjastoon, jossa hävittäjät rakennetaan. Linjastolla esiteltiin itsekin insinöörikoulutuksen saaneelle Antille Gripenin valmistamisprosesseja ja eroja Gripen C:n ja Gripen E:n valmistuksessa.

Gripenin valmistuksessa ei käytetä ainuttakaan paperilla olevaa suunnitelmaa, eli Antti pääsi tutustumaan myös tietokonepohjaisen mallinnuksen saloihin. Tämän jälkeen siirryttiin lentokoekeskukseen, jossa pääkoelentäjä Hans Einreht kertoi Gripen-hävittäjästä tarkemmin, ohjaamosta aina hävittäjän elektronisen sodankäynnin järjestelmiin.

Simulaattorikeskuksessa Antti sai nähdä ja kokea, miten keskeinen rooli simulaatioilla on niin hävittäjien valmistamisessa, päivittämisessä, operatiivisten skenaarioiden harjoittelussa kuin lentäjien koulutuksessa. Vaikka tämän lentäjienkin käyttämän simulaattorin salojen oppiminen kesti hetken, onnistui Antti suoriutumaan kaikista hänelle annetuista tehtävistä, laskeutumista myöten. Gripen on suunniteltu lentäjien tarpeet ja vaatimukset keskiössä, joten sillä lentäminen on suhteellisen helppoa. Optimaalinen ohjattavuus tarjoaa lentäjälle runsaasti enemmän aikaa keskittyä itse tehtävään, koneen ohjaamisen sijaan.

Saabin tuottamat simulaattorit mallintavat tarkasti haluttua toimintaympäristöä. Näytöslentäjät voivat harjoitella esimerkiksi Intian lentonäytöslentoa ilman, että he olisivat koskaan käyneet lentonäytösalueella. Simulaatiossa näkyy jopa jokainen puu +/- 30 cm tarkkuudella.

Monipuolisen päiväohjelman päätteeksi järjestettiin vielä lounas, johon osallistui myös Suomen Gripen-kampanjan johtaja Magnus Skogberg. Muistoksi vierailustaan Linköpingiin Antti sai Saab-tuotteita sisältävän Gripen-repun sekä kehystetyn valokuvan siitä, kun hän istuu Gripenin puikoissa.