Saab 35 Draken

J 29 Tunnan -hävittäjäkoneen korvaajaksi tarkoitetun Saab 35 -hävittäjän suunnittelu alkoi syksyllä 1949 Erik Brattin johdolla. Ruotsin puolustusvoimien hankintaosasto vaati, että koneen oli pystyttävä toimimaan yliääninopeudella ja torjumaan hyvin korkealla lentäviä kohteita.

Tuohon aikaan tietämys yliääninopeuksilla lentämisestä oli puutteellista, joten kaksoisdeltasiipirakennetta testattiin aluksi vuonna 1952 esitellyllä 210 ”Pikku-Draken"-koelentokoneella. Draken lensi ensilentonsa 25.10.1955 lentäjänä Bengt Olow. Pian sen jälkeen, tammikuussa 1956, koneella rikottiin äänivalli nousussa ilman jälkipoltinta!

Ensimmäisen version, J 35A:n, sarjatuotanto alkoi vuoden 1959 lopussa. Uusia versioita kehiteltiin ja valmistettiin vuoteen 1977 asti. Yhteensä koneita valmistui 611 kappaletta. 8.12.1998 Draken poistettiin Ruotsin ilmavoimien aktiivikäytöstä lähes 40 palvelusvuoden jälkeen.

Draken oli Saabin ensimmäinen sotilaskone, jota vietiin huomattavia määriä. Tanskan, Suomen ja Itävallan ilmavoimat ostivat yhteensä 122 konetta. Suomen ilmavoimien käytössä oli vuosina 1972-2000 yhteensä 48 Draken-hävittäjää. Osa myydyistä koneyksilöistä oli aiemmin ollut Ruotsin ilmavoimien käytössä. Drakenia käytetään Yhdysvalloissa edelleen koelentäjien kouluttamiseen.

Tiedot ja suorituskyky
Moottori: RR Avon Mk 60/RM 6C, 7 760 hv jälkipolttimella
Suurin lentoonlähtöpaino: 10 440 kg
Suurin nopeus: Mach 2
Lakikorkeus: 14 500 m