Saab 21 – Potkurista suihkumoottoriin

On vuosi 1945. Sota on päättynyt ja suihkumoottorien aika alkaa. Aivan uudenlaista suunnittelua edustava Saab 21 uudistetaan täysin ja varustetaan suihkumoottorilla.

Tämä on iso muutos, sillä koneessa on aikaisemmin ollut moottori ja työntöpotkuri ohjaamon takana. Koneen uudistaminen ei kuitenkaan ole niin helppoa kuin aluksi luultiin ja lopputulos ei ole paras mahdollinen, sillä konetta ei alunperin suunniteltu suihkumoottorikäyttöiseksi. Tästä huolimatta Saab 21 on maailman ainoa länsimainen sarjatuotantoon otettu potkurikone, joka on muunnettu suihkukoneeksi. Projekti antoi Saabille paljon arvokasta kokemusta tulevien suihkukoneiden suunnittelua varten – ja koneella lennettiin vuoteen 1957 asti.

Saab 21:n työntöpotkurirakenne esti lentäjän tavanomaisen hyppäämisen laskuvarjolla, sillä lentäjä olisi voinut osua potkuriin. Se synnytti ajatuksen ampua ulos koko istuin lentäjineen. Niinpä 21:stä tuli maailman ensimmäinen heittoistuimella varustettu sarjavalmisteinen lentokone.

Tekniset tiedot:

Huippunopeus: 640 km/h

Siipien kärkiväli: 11,6 metriä

Pituus: 10,45 metriä

Toimintasäde: 750 kilometriä

Maksimi lentokorkeus: 11 000 metriä

Ensilento: 30. heinäkuuta 1943